Preguntas Frecuentes

Respuestas a preguntas frecuentes sobre accidentes automovilísticos y lesiones personales, proporcionadas directamente por nuestra experimentada abogada

Esperamos que nuestro sitio web sirva como recurso educativo para cualquier persona que luche con las secuelas de un accidente automovilístico u otra lesión personal. Con ese objetivo en mente, hemos reunido una biblioteca informativa de respuestas a las preguntas más frecuentes acerca de los accidentes automovilísticos y la ley de lesiones personales.

Después de un accidente, su cerebro probablemente se inundará con preguntas a medida que trata de entender los complejos y, a menudo, estresantes procesos médicos, financieros, legales y de seguros a los que se enfrenta. Nuestra abogada, Meliha Pérez Halpern, ha proporcionado respuestas intuitivas y prácticas a muchas de las preguntas más comunes que hemos escuchado en el pasado. Si tiene una pregunta específica, y no ha sido contestada aquí, esperamos que nos dé la oportunidad de responderla directamente y proporcionarle más orientación sobre su situación particular, mediante la programación de una consulta gratuita

1.      ¿Qué es lo más importante para mí, ahora que he sufrido un accidente con lesiones personales?

¡Busque tratamiento médico y recupérese de sus lesiones! De hecho, la ley requiere que usted haga lo que sea necesario para mejorar su condición física y recuperarse de sus lesiones. Usted debe ser su propio campeón ante sus proveedores médicos para asegurarse de buscar y obtener la atención médica que necesita. La sala de emergencias está para ofrecerle una evaluación inicial. Si continúa experimentando dolor, debe hacer un seguimiento con sus proveedores médicos y/o terapeutas físicos.

También necesita reportar el accidente tanto a su compañía de seguros como a la compañía de seguros del otro conductor. Muchas compañías de seguros le pedirán que declare acerca del accidente. Si bien usted puede estar obligado a hacer eso con su compañía de seguros, no está obligado a hacerlo con la compañía de seguros del otro conductor. Usted tiene el derecho de decir NO a la compañía de seguros del otro conductor si le piden declarar.

 

2.      ¿Mi estatus migratorio afecta mi capacidad para presentar una reclamación por lesiones personales?

En Maryland, DC y Virginia, una persona tiene el derecho de hacer una demanda por lesiones personales, INDEPENDIENTEMENTE de su estado migratorio. Usted no tiene que tener número de seguro social, documentos de trabajo o estatus migratorio válidos para perseguir un caso de lesiones personales.

Independientemente de cómo haya llegado al país, usted tiene derecho a reclamar el tratamiento médico que necesite, relacionado con el accidente. También tiene el derecho de hacer una reclamación por “dolor y sufrimiento” basada en esas lesiones, además del derecho de hacer una demanda de salario perdido por cualquier tiempo que no pudiera trabajar debido al accidente.

Para hacer una demanda de salario perdido, debe demostrar sus salarios perdidos y un proveedor médico debe confirmar que no pudo trabajar debido a lesiones relacionadas con el accidente. Dependiendo de si su lesión ocurrió en DC, Maryland o Virginia, puede o no hacer una demanda de salario perdido.

 

3.      Mi compañía de seguros me dice que tengo beneficios de “Protección contra lesiones personales” (P.I.P.) disponibles. ¿Qué significa eso?

Los beneficios de Protección contra Lesiones Personales a menudo se conocen como “P.I.P.”. Los beneficios P.I.P. pueden pagar algunas de sus facturas médicas, salarios perdidos, etc., por lesiones resultantes de un accidente automovilístico independientemente de quien es culpable. Esto significa que algunos de sus gastos médicos y/o salarios perdidos pueden ser pagados incluso si la otra compañía de seguros afirma que su conductor no fue culpable del accidente. P.I.P se maneja únicamente a través de su compañía de seguros o del seguro del automóvil en el que sufrió el accidente, independientemente de la culpabilidad.

Muchos estados requieren P.I.P. como parte de cualquier póliza de seguro de automóvil. Esto protege a los conductores de tener que pagar sus facturas médicas de su bolsillo en caso de ser víctimas de un accidente. Sin embargo, muchos estados no requieren P.I.P. En Maryland, usted puede renunciar a la protección P.I.P. para pagar menos por su seguro de automóvil. El seguro P.I.P. en Maryland, y en la mayoría de los estados, no es muy caro, por lo que no es recomendable renunciar a este seguro para ahorrar sólo unos pocos dólares.

P.I.P. en Maryland paga por sus facturas médicas y/o el 85% de su reclamo de salario perdido, hasta el límite de su póliza (generalmente entre $2,500 y $10,000). Es importante revisar su póliza para conocer su límite de cobertura.

 

4.      ¿Si uso mis beneficios de PIP, subirá el precio de mi seguro?

Dado que los beneficios P.I.P. le cubren sin importar quién haya tenido la culpa del accidente, las compañías de seguros no aumentan su prima de seguro por usarlos. Usted paga estos beneficios cada mes como parte de su cuota de seguro. Por lo tanto, están disponibles para utilizar mientras esté recibiendo atención médica y mientras la compañía de seguros del otro conductor esté investigando la demanda.

Su compañía de seguros también revisará los hechos del caso. Si usted no es el conductor culpable, pero presentó una reclamación de P.I.P. para recibir compensación, su compañía de seguros no podrá cambiar su tasa. Sin embargo, esto no se aplica necesariamente, si usted es el conductor culpable. En otras palabras, P.I.P. no es una demanda que aumentará sus tasas. Esto se debe a que P.I.P. es un seguro “sin culpabilidad”/no fault”, sin importar quién tenga la culpa y, por lo tanto, sus tarifas no pueden aumentar.

 

5.      ¿Tengo que firmar la “Autorización Médica” que recibí de la compañía de seguros del otro conductor?

Sólo debe firmar la Autorización Médica que recibió de la compañía de seguros del otro conductor si no le importa que alguien revise sus reportes médicos. Lo mejor es pensarlo bien.

La triste verdad es que la persona de la compañía de seguros del otro conductor con la que tendrá que trabajar, va a ser la misma que tratara de pagarle el menor dinero posible para compensar sus lesiones. Esto, por supuesto, no es justo, pero el ajustador de seguros sólo se preocupa por mantener los gastos bajos, incluyendo el dinero al que usted probablemente tiene derecho.

Por lo general, las autorizaciones médicas enviadas por las compañías de seguros son muy amplias e incluyen todo tipo de información sobre usted, sea relevante para sus lesiones o no. ¡Pueden obtener de 10 a 15 años de información proveniente de sus expedientes médicos privados sin que usted lo sepa! Le sugerimos que obtenga sus reportes médicos directamente de los doctores que le tratan por sus lesiones y asegúrese de que son exactos. Una vez que los haya revisado para asegurarse de que son exactos, puede enviarlos a la compañía de seguros directamente.

 

6.      Mi compañía de seguros dice que tengo beneficios de “pagos médicos”/“MedPay” disponibles. ¿Qué significa eso?

Los beneficios de pagos médicos se conocen a menudo como “MedPay“. MedPay puede pagar algunas facturas médicas por lesiones ocasionadas por un accidente automovilístico, independientemente de quien tenga la culpa. Esto significa que algunos de sus gastos médicos podrán saldarse, incluso si la compañía de seguros del otro conductor declara que éste no fue culpable del accidente. MedPay se consigue únicamente a través de su compañía de seguros o del seguro del automóvil en el que se encontraba, independientemente de quién tenga la culpa del accidente, pero DEBE haber adquirido la cobertura. A diferencia de Maryland, donde este tipo de beneficio es automático, usted tiene que elegir o pedir que la cobertura se agregue a su póliza de seguro.

Añadir MedPay evita que los conductores tengan que pagar las cuentas médicas de su bolsillo, después de ser víctimas de accidentes. En Virginia, si agrega MedPay a su póliza de seguro de automóvil y si usted tiene más de un automóvil en esa póliza, su cobertura de MedPay se acumula. Por ejemplo, si compró $1,000.00 en beneficios de MedPay y tiene dos automóviles en su póliza, en realidad tendría un total de $2,000.00 de cobertura de MedPay por un accidente. El seguro de MedPay en Virginia no es caro, por loque es recomendable agregar esta importante cobertura, por tan sólo unos pocos dólares extras al año.

Si tiene seguro de salud, el MedPay de Virginia pagará por los gastos corrientes (es decir, deducible o copagos) de sus facturas médicas, luego de que hayan sido procesadas por su compañía de seguros de salud hasta el límite de su póliza (generalmente $1,000, $5,000 o $10,000). Es importante revisar la póliza para conocer su límite de cobertura.

 

7.      Si utilizo mis beneficios de MedPay, ¿subirá mi cuota de seguro?

Dado que los beneficios MedPay le cubren sin importar quién haya tenido la culpa del accidente, las compañías de seguros no aumentan su cuota de seguro por usar los beneficios de MedPay Usted paga estos beneficios cada mes como parte de su cuota de seguro. Por lo tanto, están disponibles para utilizar mientras reciba atención médica y la compañía de seguros del otro conductor esté investigando la demanda.

Su compañía de seguros también revisará los hechos del caso. Si usted no es el conductor culpable, pero presentó una reclamación de MedPay para recibir compensación, su compañía de seguros no podrá cambiar su tasa. Sin embargo, esto no aplica necesariamente, si usted es el conductor culpable. En otras palabras, MedPay no es un reclamo que aumentará sus tasas. Esto se debe a que MedPay es un seguro “sin culpabilidad” /no fault”, sin importar quién tenga la culpa y, por lo tanto, sus tarifas no pueden aumentar.

 

8.      ¿Debo dar una declaración grabada a los ajustadores de seguros?

Muchas pólizas de seguro de automóvil requieren que el asegurado (USTED) coopere con el seguro como parte de los requisitos para poder obtener cobertura. A veces, parte de esa cooperación incluye dar una declaración grabada. Antes de dar una declaración grabada a su compañía de seguros, usted puede ofrecer darles una declaración por escrito. Si en algún momento se siente cómodo como para ofrecer una declaración a su propia compañía de seguros, asegúrese de hacerlo en el momento que le resulte más conveniente, en el que no esté distraído y pueda prestar atención a las preguntas, para proporcionar la mayor cantidad de respuestas precisas posibles. Asegúrese de escuchar la pregunta y sólo responda a la pregunta que le están haciendo. Trate de mantener sus respuestas cortas y directas.

Usted NO está obligado dar una declaración grabada a la compañía de seguros del otro conductor. Si lo hace, le estará dando información gratuita que el seguro puede utilizar para evaluar su demanda. Al igual que con su compañía de seguros, usted puede ofrecerles una declaración escrita o aceptar declarar ante ellos, pero sin autorización de grabar las preguntas y respuestas.

 

9.      ¿Cómo pagaré mis facturas médicas?

a.      Seguro de salud:

El primer lugar para someter sus facturas médicas es su propio seguro de salud/seguro médico, si es que lo tiene. Si usted ha recibido tratamiento en la sala de emergencias (ER), los proveedores de servicios de urgencias enviarán las facturas a su compañía de seguros de automóviles para que paguen lo correspondiente a beneficios P.I.P. Dependiendo de los beneficios que usted tenga por su cobertura de seguro médico, las facturas por el tratamiento podrían ser pagadas por su seguro médico. Si usa su seguro de salud para su tratamiento, lo normal es pagar copago o deducible en cada visita. Además, tenga en cuenta que la mayoría de las compañías de seguros de salud tendrá derecho a subrogación (reembolso) de los fondos pagados, si usted resuelve el caso a su favor con la compañía de seguros de automóviles del otro conductor.

Si no tiene seguro de salud, algunos centros médicos pueden retener su factura (si tiene un abogado) hasta que su caso haya concluido. Otros, sin embargo, requieren del pago de servicios médicos al momento.

b.      Maryland P.I.P.:

Si usted está un automóvil asegurado en Maryland, el segundo lugar para presentar sus facturas médicas es su propia compañía de seguros de automóvil, bajo la cobertura P.I.P. de Maryland (ver #3 arriba). Una vez que tenga un número de reclamo de P.I.P. de su compañía de seguros, proporciónelo a sus médicos para que envíen las facturas médicas directamente a su compañía para hacer un reclamo contra el beneficio de P.I.P., hasta alcanzar el límite de su póliza. P.I.P. pagará hasta el 100% de sus facturas médicas que son directamente resultado de accidente y/o hasta el 85% de sus salarios perdidos, hasta alcanzar el límite de su póliza.

c.      Beneficios Médicos en Virginia (MedPay):

Si usted está dentro de un automóvil asegurado en Virginia, el segundo lugar para presentar sus facturas médicas es su propia compañía de seguros de automóvil o la compañía de seguros del otro vehículo que pagará bajo su cobertura de Virginia MedPay (ver # 6 arriba). Una vez que tenga un número de reclamo de MedPay de su compañía de seguros, proporciónelo a sus médicos para que envíen las facturas médicas directamente a su compañía bajo el reclamo de MedPay, hasta alcanzar el límite de su póliza.

10.    ¿Cómo puedo saber cuánto vale mi caso o cuanto voy a recibir por mis lesiones?

La verdad es que el valor de su caso depende de muchos factores. La primera sería el total de facturas médicas de su accidente. Usted no sabrá el valor de esas facturas hasta que haya terminado su tratamiento médico. En adición, usted puede tener derecho a recuperar los salarios perdidos como resultado de sus lesiones. Este cálculo podría incluir salarios perdidos a largo plazo/futuros, si es que la lesión le impide hacer su trabajo.

Incluso después de sumar estos números, no hay una fórmula matemática para determinar el valor exacto de su caso. Cada caso es 100% diferente, el valor a veces depende de las partes negociantes; si son ajustadores de seguros, abogados oponentes o un jurado. Pregunte a un abogado sobre su caso para saber más.

 

11.    ¿Qué es un Acuerdo de Honorarios Contingentes?

Un “Acuerdo de Honorarios Contingentes” es un acuerdo entre un abogado y un cliente en el que el abogado SÓLO cobrará por sus servicios si el cliente es indemnizado luego de las negociaciones o juicio. El abogado acepta cobrar un porcentaje fijo del dinero recibido al final de la demanda/caso. Si gana un caso (por acuerdo o juicio), el honorario del abogado sale del dinero que usted recibe por sus lesiones. Si por el contrario usted pierde, ni usted ni el abogado recibirán dinero alguno y no se le exigirá que pague al abogado por el trabajo realizado.

Sin embargo, hay costos y gastos asociados con reclamos y demandas de lesiones personales que deben pagarse sin importar el resultado. Tales costos/gastos incluyen, pero no están limitados a, gastos por las copias de los reportes médicos, tarifa cobrada por la compañía de facturación del doctor por proveer copia de su factura médica y los honorarios de la Corte (por si el caso debe ser archivado).

 

12.    ¿Qué podría impedir que mi reclamo se resuelva antes de que necesitemos presentar una demanda en la corte?

Generalmente hay varias razones por las que un caso no se resuelve antes de registrarlo en la corte. Algunos son:

1.      La compañía de seguros cree que usted y su abogado han pedido más dinero de lo que están dispuestos a pagar por el reclamo.

2.      Hay una disputa/desacuerdo con respecto a quién causó el accidente o la compañía de seguros cree que usted y/o alguna otra parte es responsable, única o parcialmente, de sus propias lesiones.

3.      La compañía de seguros duda que usted haya sido herido o que no ha sido herido de gravedad.

Estas situaciones pueden manejarse al proceder con una demanda en la corte después de haber terminado su tratamiento médico. Luego, la compañía de seguros estará obligada a pagar la cantidad que el juez o el jurado determine apropiada para su caso (con algunas excepciones).

 

13.    ¿Qué pasa si soy un pasajero de un vehículo y resulto lesionado?

Como pasajero de un vehículo, usted tiene cobertura de seguro disponible bajo la póliza de seguro del propietario del vehículo. Esto aplica incluso si usted se lesiona como resultado de la negligencia del conductor del vehículo donde viaja.

También puede tener beneficios disponibles bajo su propia póliza de seguro de automóvil, si usted es dueño del vehículo. Si usted resulta lesionado como pasajero de un vehículo que no está asegurado, hay maneras de recuperar sus facturas médicas y daños relacionados. Hay fechas límites estrictos en esta situación, por lo que le recomendamos ponerse en contacto con un abogado inmediatamente, para asegurarse de no perder el derecho para hacer dichas reclamaciones.

 

14.    ¿Cuánto tiempo durará mi reclamo/caso?

Dado que cada caso de lesiones personales es diferente, es muy difícil determinar cuánto tiempo tomará su reclamo/caso para llegar a un acuerdo o veredicto. No aconsejamos negociar un acuerdo con la compañía de seguros del otro conductor, hasta después de haber completado todo el tratamiento médico o después que un médico haya dicho que usted ha alcanzado la “Mejora Médica Máxima” (es decir, ningún tratamiento adicional puede ser beneficioso para usted). La única excepción a esta norma es si el límite de tiempo establecido por la ley está cerca (es decir, el “Estatuto de Limitaciones”). En este escenario, usted debe presentar una demanda en la corte para proteger su reclamo y trabajar con sus médicos para obtener pruebas que avalen que necesitará más tratamiento en el futuro y cuánto podría costar ese tratamiento.

Es importante que usted se tome el tiempo para sanar y no tenga prisa por tratar de resolver su caso. Si termina su tratamiento y no puede llegar a un acuerdo con la compañía de seguros de la parte contraria, tendrá que presentar una demanda en la corte.

En Maryland, se deben presentar las demandas en la corte por casos de lesiones personales dentro de tres años desde la fecha del accidente. Claro que se puede presentar una demanda luego de que se determina que la compañía de seguros no responderá, pero debe ser presentada antes de los tres años establecidos de la Ley de Limitación. Si se presenta una demanda en la corte, ésta estará al límite de tiempo del sistema judicial.

En Virginia, se deben presentar las demandas en la corte por caso de lesiones personales dentro de dos -años desde la fecha del accidente. Claro que se puede presentar una demanda luego de que se determina que la compañía de seguros no responderá, pero debe ser presentada antes de los dos años establecidos de la Ley de Limitación. Si se presenta una demanda en la corte, ésta estará al límite de tiempo del sistema judicial.

En Washington, D.C., se deben presentar las demandas en la corte por caso de lesiones personales dentro de tres años desde la fecha del accidente. Claro que se puede presentar una demanda en la corte luego de que se determina que la compañía de seguros no responderá, pero debe ser presentada antes de los tres años establecidos de la Ley de Limitación. Si se presenta una demanda en la corte, ésta estará al límite de tiempo del sistema judicial.

Dependiendo de si su caso está en la Corte de Distrito o en la Corte de Circuito, obtener un acuerdo o un veredicto/decisión de la corte puede tomar varios años. Es importante tener en cuenta que el hecho de presentar una demanda en la corte, no garantiza que el caso vaya a juicio. A veces, la compañía de seguros o su abogado prefiere resolver un caso después de que el caso se ha registrado en la corte.

Independientemente de si su caso llega a un acuerdo o va a juicio, la resolución de su caso de lesiones personales puede tomar varios años.